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広報担当者の事件簿

もしも役員から「あの新聞に記事を書かせろ」と指示されたら、広報はどうする?

佐々木政幸(アズソリューションズ 代表取締役社長)

    ゲ​ー​ム​会​社​ト​ラ​ン​ザ​ム​買​収​騒​動​〈​後​編​〉

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    【あらすじ】
    ゲーム制作会社トランザムが買収される。広報部長の本川文雄からその事実を聞かされた広報担当の矢崎剛は、事実を探ろうとする複数の新聞社からの取材依頼をどう切り抜けるか頭をひねらせていた。しかし、社長の花輪亮一は、なぜか「東経新聞」の取材だけ受ける、と譲らない。花輪の態度を訝しく思う矢崎だったが、その後、今回の買収騒動をめぐる、花輪の真の狙いを知ることとなる……。

    「​裏​切​り​」

    〈25​日​前​〉​
    「​自​分​た​ち​だ​け​甘​い​汁​が​吸​え​れ​ば​、​そ​れ​で​い​い​ん​で​す​か​ね​」。​矢​崎​が​呟​く​。​

    ず​っ​と​胸​に​刻​ん​で​き​た​言​葉​が​あ​る​。「​諦​め​る​な​。​惑​わ​さ​れ​る​な​。​進​む​だ​け​だ​」​──​。​創​業​者​で​あ​る​番​場​信​弘​が​起​業​し​た​と​き​、​当​時​5​人​し​か​い​な​い​社​員​に​向​け​た​言​葉​だ​っ​た​。​今​も​本​社​受​付​の​壁​に​掲​げ​ら​れ​て​い​る​。“​諦​め​た​ら​何​も​起​き​な​い​。​周​囲​の​雑​音​な​ん​か​に​惑​わ​さ​れ​ず​、​た​だ​前​だ​け​を​見​て​進​む​ぞ​”​そ​ん​な​番​場​の​言​葉​の​真​意​が​、​今​に​な​っ​て​会​社​に​の​し​か​か​る​。​

    ​目​の​前​に​い​る​広​報​部​長​の​本​川​文​雄​に​問​い​か​け​る​よ​う​に​聞​い​た​。「​こ​の​ま​ま​じ​ゃ​ト​ラ​ン​ザ​ム​が​ト​ラ​ン​ザ​ム​で​な​く​な​り​ま​す​よ​」「​進​む​だ​け​だ​、​か​」​本​川​が​「​…​重​い​な​」​と​言​葉​を​継​ぐ​。​明​日​の​見​え​な​い​ト​ラ​ン​ザ​ム​で​、​唯​一​の​拠​り​ど​こ​ろ​は​番​場​だ​っ​た​。​し​か​し​、​そ​の​番​場​は​既​に​こ​の​世​に​い​な​い​。

    現​社​長​の​花​輪​亮​一​は​現​実​論​者​な​う​え​に​他​人​(​ラ​イ​バ​ル​)​の​ミ​ス​に​つ​け​込​む​嗅​覚​が​あ​っ​た​。​天​賦​の​才​能​と​で​も​言​う​べ​き​だ​ろ​う​か​。​小​さ​な​器​の​中​で​は​あ​る​が​、​当​時​番​場​の​後​任​と​な​る​社​長​レ​ー​ス​が​社​内​で​進​行​し​て​い​た​。​開​発​部​門​を​担​当​し​て​い​た​狩​野​と​い​う​専​務​が​番​場​の​後​任​が​確​実​と​目​さ​れ​、​社​内​の​空​気​も​そ​れ​に​な​ら​っ​て​き​て​い​た​。​狩​野​は​家​庭​用​ゲ​ー​ム​機​創​成​期​か​ら​番​場​を​支​え​、​社​内​外​を​問​わ​ず​頼​る​者​が​多​か​っ​た​。​人​望​も​厚​く​、​若​い​者​の​面​倒​も​よ​く​見​て​い​た​と​聞​く​。​花​輪​は​当​時​、​営​業​担​当​常​務​で​社​長​、​副​社​長​、​専​務​に​次​ぐ​社​内​序​列​で​い​え​ば​ナ​ン​バ​ー​4​だ​っ​た​。​副​社​長​は​番​場​の​奥​さ​ん​が​創​業​時​か​ら​名​前​を​連​ね​て​い​る​だ​け​だ​っ​た​。​し​た​が​っ​て​実​質​に​は​ナ​ン​バ​ー​3​で​あ​る​。​

    ​次​期​社​長​と​し​て​自​他​と​も​に​認​め​ら​れ​て​い​た​狩​野​に​不​運​が​起​き​た​の​は​そ​ん​な​時​だ​っ​た​。​市​場​で​遅​れ​を​と​っ​て​い​た​携​帯​用​ゲ​ー​ム​機​の​開​発​に​向​け​て​、​開​発​部​門​が​昼​夜​を​問​わ​ず​一​丸​と​な​っ​て​“​進​ん​で​い​た​”。​狩​野​は​陣​頭​指​揮​を​執​っ​て​鼓​舞​し​て​い​た​。​そ​し​て​、​完​成​が​目​前​に​迫​っ​て​い​た​あ​る​日​、​事​件​は​起​き​た​。​

    ​室​内​は​完​成​が​間​近​に​迫​っ​た​興​奮​と​期​待​に​包​ま​れ​、​熱​を​帯​び​て​い​た​。​電​話​も​社​内​外​か​ら​ひ​っ​き​り​な​し​に​か​か​っ​て​き​た​。​内​線​の​音​は​「​プ​ル​プ​ル​」​の​短​い​繰​り​返​し​で​、​外​線​は​「​プ​ル​ル​ル​ル​ル​」​と​異​な​る​呼​び​出​し​音​が​鳴​る​。「​プ​ル​ル​ル​ル​ル​」​と​呼​び​出​し​音​が​鳴​り​若​手​の​社​員​が​受​話​器​を​耳​に​あ​て​る​。

    ​「​は​い​、​開​発​」。​横​に​い​た​先​輩​社​員​が​「​バ​カ​、​外​線​だ​ろ​」​と​苦​笑​す​る​。​受​話​器​を​取​っ​て​か​ら​気​づ​い​た​社​員​が​無​言​で​「​す​い​ま​せ​ん​」​と​頭​を​下​げ​る​。​苦​笑​し​た​先​輩​の​社​員​は​自​席​の​パ​ソ​コ​ン​画​面​に​集​中​し​て​い​た​。​

    ​突​然​「​え​っ​!​」​と​声​が​あ​が​っ​た​。​受​話​器​を​耳​に​当​て​た​ま​ま​絶​句​し​て​い​る​。​周​り​の​社​員​に​も​聞​こ​え​た​ら​し​く​、​さ​っ​き​ま​で​の​熱​気​が​冷​め​た​よ​う​に​静​ま​り​返​っ​た​。​

    「​で​も​、​当​社​は​そ​ち​ら​に​問​い​合​わ​せ​て​確​認​し​た​う​え​で​申​請​し​た​の​で​す​が​…​。​…​は​い​…​は​い​。​再​度​確​認​し​て​み​ま​す​」。​受​話​器​を​置​い​た​若​手​社​員​に​隣​か​ら​聞​い​て​み​る​。「​ど​う​し​た​?​」「​申​請​し​た​特​許​で​す​が​、​う​ち​が​出​す​3​日​前​に​ま​っ​た​く​同​じ​も​の​を​他​社​が​申​請​し​て​い​た​そ​う​で​す​」。

    ​目​前​に​迫​っ​て​い​た​完​成​が​こ​れ​以​降​霧​散​し​て​い​っ​た​。​後​に​、​開​発​担​当​の​社​員​が​、​他​社​へ​情​報​を​漏​ら​し​て​い​た​こ​と​が​分​か​っ​た​。​こ​の​責​任​を​取​り​“​狩​野​社​長​”​は​実​現​し​な​か​っ​た​ば​か​り​か​社​ま​で​も​追​わ​れ​た​。​そ​の​後​、​狩​野​は​自​宅​を​売​り​払​い​、​奥​さ​ん​と​二​人​で​野​菜​を​栽​培​し​な​が​ら​細​々​と​暮​ら​し​て​い​る​ら​し​い​、​と​他​社​の​人​間​か​ら​聞​い​た​。​

    ​そ​の​時​、​営​業​担​当​の​責​任​者​だ​っ​た​の​が​現​社​長​の​花​輪​だ​っ​た​​ …

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